Japón

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Gou ni itte, gou ni shitagae, proverbio japonés que se traduce: donde fueres, haz lo que vieres. Sin duda un dicho que conviene llevar a la práctica si visitas esta isla casi al otro lado del mundo, ya que su educación y respeto hacia otros son características que más distinguen a los nipones. Algunas costumbres occidentales que en apariencia son perfectamente normales, de este lado del mundo pueden ser consideradas ofensivas, por lo que informarse un poco acerca de sus costumbres y hábitos antes de visitar su tierra no es tan mala idea.

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Arigatō gozaimasu y otras frases de saludo se escuchan por todos lados, en ocasiones van acompañadas de una ligera reverencia, digo en ocasiones ya que dicha reverencia se efectúa en mayor o menor grado dependiendo de a quién se esté saludando. Siendo foráneo se recibe por mero trámite, pero merecemos la de menor nivel, entre ellos se desarrolla más respetuosamente y si se trata de una persona mayor o un sujeto de alta importancia, la reverencia es completa y mirando al suelo.

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Este archipiélago de oriente que no posee gran territorio y que ha batallado a través del tiempo con tsunamis y terremotos debido a su comprometida ubicación geográfica, es en mi opinión el país más autosuficiente que he visitado; poseen sus propias compañías que hacen frente a gran parte de sus necesidades como nación, generando así ingresos y empleos locales. Importan lo menos posible, imponen sus propias modas y tendencias, y desde luego conservan sus admirables y antiguas costumbres. Además, no parece importarles que está sucediendo en Estados Unidos o Europa, a menos que exista negocios de por medio.

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No propinas, ¿quién lo diría?, los productos y servicios tienen el precio que consideran justo y de ninguna manera se debe pagar ni un centavo más ni un centavo menos. De hecho está mal visto, un mesero nos persiguió por la calle literalmente hasta alcanzarnos y devolver el dinero que se había dejado de más, como propina. Este es un ejemplo de cómo un hábito que en el mundo que conocemos es ordinario, aquí puede tomarse como una ofensa.

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La comunicación tampoco es tema sencillo, inglés no es el segundo idioma por naturaleza como en otros países, especialmente fuera de Tokyo, lo más probable es que termines utilizando ese lenguaje universal que brota sin pensarse ante el más mínimo rastro de incomprensión, me refiero al lenguaje corporal o caras y gestos, éste es el más efectivo, incluso creo que en principio puede ser mejor visto que simplemente dejar fluir el inglés suponiendo que el receptor comprenderá sin problema. Y sí por alguna razón te cruzan los brazos creando un gran tache con ellos, cuidado, detén lo que estés haciendo y espera instrucciones, es su manera de decir ¡NO!.

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Es inevitable mencionar la capacidad y perfecta logística de su más importante y eficiente medio de transporte, el tren, puedes llegar a cualquier lugar en él. Tienen la opción de metro, tren y tren bala (Shinkansen), dependiendo la ruta y cercanía. Llegar a Tokyo Station es como entrar a un gran hormiguero y sin antenas, existen más de 20 andenes y cientos de trenes pasando justo a la hora programada, descifrar la complejidad de los mapas es intimidante.

Resalta que la gran mayoría andan perfectamente vestidos, hombres de traje negro y mujeres con gabardina caqui, todos con su portafolio o bolsa en una mano y teléfono o periódico en la otra, observarlos ir de prisa y sabiendo exactamente hacia donde se dirigen, te hace sentir verdaderamente perdido en Tokyo.

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Todos sabemos que son famosos por su pasión al anime y videojuegos, gran parte de éstos creados precisamente ahí. Existen zonas enteras como Akihabara dedicadas a esta industria, en donde puedes encontrarte con imitaciones de carne y hueso de Sailor Moon, Mario Bros, etc., cientos de tiendas de comic, maquinas arcade y hentai (pornografía animada), con suerte hasta puedes presenciar una carrera de Mario Kart en vivo por las calles aledañas.

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Hay tantas cosas que ver y hacer en Tokyo, desde estar a las 5 de la mañana en el Tsukiji Fish Market y ser testigo de la subasta de pescado más grande del mundo, atunes que llegan a pesar hasta 200 kg; o caminar por las calles en dónde viven los famosos árboles de flor de cerezo (Sakura) que durante la primavera dejan observar su bello forraje, plantados uno tras otro formando infinitos canales rosados.

También la capital nipona goza de una basta y diversa vida nocturna como el área de Golden Gai en donde existen más de 250 pequeños bares en un área que comprende 6 callejones no muy largos, y al decir pequeños me refiero diminutos, la mayoría sólo tienen una barra y algunos banquillos. Excelente para interactuar con el bartender, más foráneos  y uno que otro solitario hombre de negocios japonés, dispuesto a pagar rondas de sake a todos los presentes a cambio de conversar un rato. Otras áreas para visitar de noche son Shibuya, Kabukicho, Ginza y Shunjuku, cada una con sus luminosos callejones llenos de karaokes, bares y underground clubs.

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Por lo contrario Kyoto es mucho más tranquilo, limpio y relajado. Perfecto para ir en pareja y disfrutar del Cherry Blossom, visitar templos y conocer más a fondo la cultura japonesa.

En esta pequeña pero popular parte de Japón puedes perderte caminando sin importar hora o dirección y seguirás encontrándolo lindo y seguro. Sin duda un lugar obligado si te encuentras de aquél lado del mundo. Aquí podrás observar mujeres aún vestidas con trajes tradicionales en las calles o en el metro y con suerte puedes encontrar alguna Geisha, aunque estas últimas no son tan fáciles de hallar.

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Después de este viaje podría definir a Japón como un símbolo de orden, respeto y progreso, un sitio que sin duda vale la pena conocer y por qué no comparar con nuestra propia realidad, sin decir que uno es mejor que otro, simplemente con el objetivo de rescatar alguna buena práctica en materia de convivencia humana.

Los japoneses tienen una frase para los turistas que dice: si no visitaste el monte Fuji (famoso volcán activo a 100 km de Tokyo) siempre tendrás que volver a Japón. En esta ocasión sólo lo vi desde la ventana del avión, así que espero poder visitar nuevamente esta isla fuera de lugar, habitada por gente muy distinta a nosotros pero que son siempre cordiales y hospitalarios, y de quienes tenemos aún mucho que aprender.

¡Arigato Japón!

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RS

Más fotos…

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2 thoughts on “Japón

  1. Querido Rudy, me encanta la forma en que relatas, transportas al lector y logras que uno viva por momentos tu experiencia. Me da mucha alegría que vivas todo eso, pues eso es parte de las muchas cosas que hay este mundo en que vivimos, hay muchos lugares, gente y cosas por conocer, y como bien dices, no hay mejor ni peor, solo diferentes, y no cabe duda, los viajes ilustran.
    Estoy muy orgulloso de ti hijo y TQM…Tu Papá.

    1. Rudy, Thank you for sharing your experience. You expressed yourself beautifully. So much, that I feel like I lived part of your trip vicariously through you. You’ve definitely left me with the desire to visit this lovely country but not before researching their culture in preparation. I hope you get to travel much more and continue sharing your perspective. – Lisset.

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